Yangon-Mandalay Express

We had been concerned about not being able to leave Yangon, all means of transport were fully booked, but we finally secured two tickets on the Yangon-Mandalay express Tuesday morning at 6 am. The cost for both of us was CHF 10.50….
Off we went on a 12-hour journey to Thazi (15 hours to Mandalay), rocking, shaking and rattling on the bumpiest train ride ever.
We had upper class tickets, the only difference between that and the ordinary class being that we get old airplane individual seats instead of wooden benches.
We were the only foreigners (most travel by night bus) in the wagon – and only saw one couple of others in the ordinary class.
At every station, people come on board selling food and go up and down the train until the next two or three stations. It was loud, joyous and friendly.
The scenery is very rural until the train crosses empty 16-lane roads 3 or 4 times: we are in the capital, Naypyidaw, which covers an area equivalent to 4 times Manhattan.
We got to Thazi, 540 km from Yangon at 18.30 and took a horse-drawn carriage to the guesthouse.



Nous craignions de ne pas pouvoir quitter Yangon, tous les moyens de transport étant pleins mais nous avons pu obtenir deux sièges sur l’express Yangon-Mandalay, mardi matin à 6 heures. Les billets nous ont coûté CHF 10.50 pour les deux…
Nous voilà partis pour un voyage de 12 h jusqu’à Thazi, secoués dans tous les sens dans un train des plus cahoteux .
Nous avions pris des billets de classe supérieure, la seule différence étant que nous avions de vieux sièges d’avions individuels au lieu de banquettes en bois. Nous étions les seuls étrangers dans le wagon (la plupart voyagent en bus, de nuit) et nous n’avons qu’un seul autre couple étranger dans le train.
A chaque gare, des personnes montent pour vendre de la nourriture et parcourent le train avant de redescendre deux ou trois gares plus loin. L’atmosphère était bruyante, joyeuse et sympathique.
Le paysage est rural jusqu’à ce que, soudainement, la voie traverse des routes à 16 pistes vides à 3 ou 4 reprises : nous sommes arrivés dans la capitale, Naypyidaw, qui couvre une surface équivalente à 4 Manhattan.
Nous arrivons à Thazi, à 540 km de Yangon à 18.30 et prenons une charrette tirée par un cheval pour arriver à la pension.

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